Los modelos internacionales de vida independiente defienden la capacidad de decisión de las personas con discapacidad

Mesa redonda de modelos internacional de asistencia personal

EE. UU., Suecia y Noruega, en el III Congreso AP

El III Congreso Internacional de Asistencia Personal, coorganizado por PREDIF, Plataforma Representativa Estatal de Personas con Discapacidad Física, y el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social centró su primera jornada en los modelos internacionales de asistencia personal.

Tras el acto inaugural, tuvo lugar la ponencia ‘La génesis de la vida independiente’, a cargo de Christina Mills, directora ejecutiva de CFILC (California Foundation for Independent Living Center), quien defendió que “los servicios para las personas con discapacidad tienen que ser parte de una sociedad en constante cambio, por ello hay en pensar en cómo poner en marcha la asistencia personal y cómo puede evolucionar”.

Sobre el modelo de gestión en California, “se decidió ofrecer los servicios de asistencia personal dentro de los programas de vida independiente, y fue Ed Roberts y su grupo de amigos de la Universidad de Berkeley quienes impulsaron esta figura para llevar una vida autónoma”. Actualmente, “las ayudas dependen de los ingresos, de dónde vives y los apoyos que necesitas, ya que son diferentes en cada estado, y se dirigen a nivel local de condado con financiación federal”. En cuanto a las características, “la asistencia personal se puede solicitar desde los tres años y puede continuar durante toda tu vida, teniendo en cuenta las necesidades cambiantes”.

En 2001, el programa se convirtió en gubernamental y se formaron a los primeros asistentes personales cualificados, “labor que nosotros realizamos”, apuntó Mills. “Desde ese momento, creamos herramientas sobre mejores prácticas para que las personas con discapacidad se conviertan en empleadoras, aunque sea el Gobierno quien pague las nóminas”.
Sobre la financiación, la directora ejecutiva de CFILC, defendió que “debemos financiarlos a través de impuestos y ampliarlos, algo que el Gobierno no ha hecho”.

A continuación, se desarrolló la mesa redonda ‘Los modelos internacionales de asistencia personal’, moderada por la experta en vida independiente Maribel Campo Blanco. En ella participaron Mikael Olsson, creador de la empresa sueca Molnet Assistans; y Henriette Nielsen, asesora política del Uloba – Independent Living Norge.

Mikael Olsson destacó que en Suecia “la asistencia personal es un derecho universal para todas las personas con discapacidad y las políticas sociales las acompañan desde la cuna a la tumba”.

Sobre el sistema de gestión público, Olsson señaló que este año “la media de horas que se concedieron fueron de 128 horas a la semana. Para dar cobertura a este número de servicios, contamos con una bolsa de empleo de más de 80.000 asistentes personales”.

En su intervención, Henriette Nielsen reivindicó que “para las personas con discapacidad es un derecho humano no ser segregado y decidir cómo queremos vivir en un mundo en el que podamos desarrollarnos en todos los ámbitos de la vida”. En Noruega, desde 2015, la asistencia personal está regulada, “aunque se ve amenazada constantemente, pero nosotros persistimos”, incidió Nielsen.

En ULOBA, cooperativa creada en 1991 por 5 personas con discapacidad, “nos basamos en la lucha por los derechos civiles iniciados en EE. UU. y en el modelo de vida independiente. Para nosotros, la persona es la que controla los servicios, la gestión, quien lidera su asistencia personal, y en el ULOBA nos encargamos de parte administrativa”. La asesora expresó que “la asistencia personal es la diferencia entre existir y vivir. Da por primera vez la capacidad de decisión a las personas con discapacidad”.
Sobre los requisitos, Nielsen detalló que “hay que tener menos de 67 años, aunque se puede mantener más allá de esta edad, y necesitar un mínimo 25 horas a la semana, algo que evalúan desde el Gobierno”.
 

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